ถึงเวลาคิดใหม่กับข้อจำกัดการเดินทางทั่วโลก

สิงคโปร์, 22 กันยายน 2021 โดย เดนิส ฮิว (Denis Hew)

หลายประเทศในภูมิภาคเอเชีย-แปซิฟิกกำลังเผชิญหน้ากับความท้าทายอย่างมากจากการระบาดอย่างหนักของโควิด-19 สายพันธุ์เดลต้า แม้จะมีการกำกับชายแดนที่เข้มงวดและการติดตามผู้ติดเชื้ออย่างแข็งขัน ภาคการท่องเที่ยวที่สำคัญของภูมิภาคยังคงต้องต่อสู้เพื่อความอยู่รอด โดยโควิด-19 ส่งผลกระทบต่อภาคการขนส่ง การค้าปลีก อาหารและเครื่องดื่ม

ในยุคโควิด-19 ที่ยืดเยื้อ ทำให้เกิดความวุ่นวายอย่างมากต่อการเดินทางระหว่างประเทศ และเพื่อปกป้องผู้คนจากการติดเชื้อ รัฐบาลทั่วโลกได้ออกคำสั่งห้าม กฎเกณฑ์และข้อจำกัด ซึ่งมีความสอดคล้องกันในแต่ละประเทศ แต่การเดินทางในปี 2020 และปี 2021 ก็กลายเป็นเรื่องยุ่งยากมากขึ้นและเป็นเรื่องพิเศษกว่าที่เคยเป็นในทศวรรษที่ผ่านมา

ใครบ้างได้รับอนุญาตกับการเดินทางที่จำเป็น ? ซึ่งขึ้นอยู่กับว่าคุณจะไปที่ไหนหรือมาจากไหน ? สมาชิกเศรษฐกิจส่วนใหญ่พิจารณาเป็นการเฉพาะสำหรับผู้อยู่อาศัย พลเมือง และครอบครัวของพวกเขาที่ได้รับการยกเว้นจากการห้าม การขอใบอนุญาตเป็นเรื่องง่ายหากคุณเป็นนักธุรกิจหรือพ่อค้าที่มีอำนาจสูง แต่นักเดินเรือและลูกเรือทางอากาศที่สามารถเคลื่อนย้ายสินค้าที่จำเป็นและเสบียงมักได้รับการยกเว้น

มาตรการด้านสุขภาพชายแดนที่ไม่สอดคล้องกัน ทำให้การตรวจคัดกรองอยู่ในรูปแบบของปฏิกิริยาลูกโซ่ ทั้งนี้ขึ้นอยู่กับด่านเข้าเมือง ซึ่งมีทั้งการทดสอบอย่างรวดเร็วโดยใช้วิธีการตรวจแบบ Antigen rapid test หรือ Serology antibody test

ไม่ใช่ทุกสมาชิกเศรษฐกิจที่มีการทดสอบ บางแห่งให้ทางเลือกแก่นักเดินทางระหว่างการตรวจโรคหรือการกักกัน บางอย่างต้องการเพียงการทดสอบเท่านั้น บางส่วนจำเป็นต้องมีทั้งการตรวจโรคและการกักกัน ระยะเวลาของการทดสอบอยู่ยังมีความไม่สม่ำเสมอ อาจจะต้องใช้เวลา 72 ชั่วโมงก่อนขึ้นเครื่อง บางครั้งก็ก่อนขึ้นเครื่อง บางครั้งเมื่อเดินทางมาถึง บางครั้งก็รวมกันทั้งหมดข้างต้น ทั้งหมดนี้ไม่ได้ส่งผลดีต่อการเดินทางและการกลับมาอย่างรวดเร็วของการท่องเที่ยว ซึ่งคงจะเป็นข่าวร้ายสำหรับหลาย ๆ คน

ก่อนเกิดการระบาดใหญ่ จำนวนนักท่องเที่ยวนอกประเทศในภูมิภาคเอเชีย-แปซิฟิกเพิ่มขึ้นประมาณ 4% ต่อปี โดยมีจำนวนนักท่องเที่ยวถึง 544 ล้านคนในปี 2019

การค้า สมาชิกเศรษฐกิจกับความตกต่ำ

สถิตินี้ส่วนใหญ่ประกอบด้วยนักท่องเที่ยว แต่ยังรวมถึงธุรกิจและการลงทุน คนงาน ผู้อพยพและนักศึกษา ผู้ลี้ภัยและผู้ขอลี้ภัย และผู้ประชุมเช่นพวกเราที่เข้าร่วมการประชุมเอเปก ซึ่งทั้งหมดมีความสัมพันธ์เชิงบวกกับการค้า การเติบโตทางเศรษฐกิจและการแลกเปลี่ยนวัฒนธรรม

มีการสูญเสียจากมีการจำกัดพรมแดนในปี 2020 จำนวนนักท่องเที่ยวเหล่านี้ลดลง 75% ทำให้ภูมิภาคเอเชีย-แปซิฟิกต้องเสียมูลค่าการค้าที่สูญเสียไปประมาณ 5 แสนล้านถึง 8 แสนล้านเหรียญสหรัฐ และการสูญเสียผลผลิตทางเศรษฐกิจประมาณ 1.2 ล้านล้านเหรียญสหรัฐ

ครั้งหนึ่ง เป็นเรื่องง่ายที่จะประเมินราคาในระดับสูง โดยคิดว่าการเดินทางที่ถูกปิดกั้นนั้นปกป้องประชากรจากการติดเชื้อได้อย่างแท้จริง แต่ข้อมูลล่าสุดจากหลายแหล่ง รวมทั้งการศึกษาทางระบาดวิทยาที่ตีพิมพ์เผยแพร่ ได้ให้ภาพที่แตกต่างออกไป ระหว่างมกราคม ปี 2020 ถึงเมษายน ปี 2021 ผู้ติดเชื้อโควิด-19 เพิ่มสูงขึ้นโดยไม่สอดคล้องกับความเข้มงวดของมาตรการการเดินทางใหม่

ขณะที่ระยะเวลาของการกักกันและมาตรการชายแดนมีความสำคัญสำหรับบางสิ่งบางอย่าง แต่กลับกลายเป็นว่ามาตรการที่ชายแดนจะมีผลก็ต่อเมื่อมีมาตรการควบคุมการระบาดใหญ่หลังพรมแดนแล้วข้อมูลนี้มีความหมายอย่างไรสำหรับคนที่คิดเกี่ยวกับนโยบายเกี่ยวกับโควิด-19 ประการหนึ่ง “ไม่มีใครปลอดภัยจนกว่าทุกคนจะปลอดภัย” ได้เปลี่ยนจากข้อความจริงมาเป็นการกระตุ้นการตัดสินใจเร่งด่วน การแยกตัวออกมาดีที่สุด ซื้อเวลามาบ้าง แต่ความสูญเสียทางเศรษฐกิจเกิดขึ้นทันที ไม่ต้องพูดถึงผลกระทบต่อครอบครัวที่แตกแยกและสูญเสียโอกาส

ในขณะที่ระยะเวลาของการแบนและมาตรการชายแดนมีความสำคัญสำหรับบางสิ่งบางอย่าง แต่กลับกลายเป็นว่ามาตรการที่ชายแดนจะมีผลก็ต่อเมื่อมีมาตรการควบคุมการระบาดใหญ่หลังพรมแดนแล้ว เว้นแต่การฉีดวัคซีน การรักษา และการทดสอบที่แพร่หลายและเท่าเทียมถูกวางมาตรการไว้ ฟองสบู่ของความปลอดภัยทุกส่วนย่อมจะผุดขึ้นมาโดยคลื่นลูกถัดไปของการติดเชื้อหรือการกลายพันธุ์อย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้

นอกจากนี้ ปฏิกิริยาตอบสนองตามสัญชาตญาณของเราที่จะดำเนินการเพียงฝ่ายเดียว ในการเผชิญกับภัยคุกคามที่ไม่รู้จักนั้นไม่จำเป็นอีกต่อไป กว่า 20 เดือนของการระบาดใหญ่ เรารู้เรื่องไวรัสมากขึ้น ตอนนี้เรามีวัคซีนและยารักษาโรคเพื่อจัดการ เรารู้ว่าอะไรใช้ได้ผลและอะไรใช้ไม่ได้ในการควบคุมโรคระบาด ขณะนี้เราอยู่ในฐานะที่ดีกว่าที่จะประสานนโยบายข้ามพรมแดนของเราได้ดีกว่าเมื่อเราปิดนโยบายดังกล่าวในครั้งแรก

ระเบียบข้อบังคับของโควิด-19 ที่ขัดแย้งและขัดแย้งกันที่ชายแดนของเราไม่สามารถแก้ตัวได้อีกต่อไปเนื่องจากความเสียหายจากมาตรการระยะเริ่มต้น ซึ่งต้องการใช้ความร่วมมือด้านนโยบายเบื้องหลังเพื่อให้แน่ใจว่าสามารถเข้าถึงวัคซีนและการรักษาได้อย่างรวดเร็วและเท่าเทียมกัน และการประสานงานนโยบายที่ชายแดนเพื่อประสานนโยบายและการรับรองใบรับรองสุขภาพ

การใช้เทคโนโลยีดิจิทัลเพื่อการเดินทางเข้า-ออกที่ปลอดภัย

เราควรต้อนรับการใช้เทคโนโลยีดิจิทัลเพื่ออำนวยความสะดวกในการเข้าเมือง สิ่งเหล่านี้จะไม่เพียงแต่จะเปิดการเดินทางอีกครั้ง แต่ยังอำนวยความสะดวกด้านการค้า ด้วยการเปิดใช้งานการเคลื่อนย้ายของผู้ปฏิบัติงานที่จำเป็น เช่น คนเดินเรือและลูกเรือทางอากาศ

เอเปกอยู่ในตำแหน่งที่ไม่เหมือนใครในการมีส่วนร่วม มีกลุ่มต่าง ๆ ที่เน้นด้านการค้า มาตรฐาน เศรษฐกิจดิจิทัล สาธารณสุข การเคลื่อนย้ายธุรกิจ การท่องเที่ยว การคมนาคมขนส่ง และอื่น ๆ ซึ่งทั้งหมดนี้สามารถนำมาพิจารณาในกรอบของเอเปกนี้ได้

วัฒนธรรมที่ไม่เป็นทางการและหลักการสมัครใจช่วยให้มีการอภิปรายอย่างตรงไปตรงมาและกระบวนการที่ไว ซึ่งจะส่งเสริมการบ่มเพาะความคิดนี่คือช่วงเวลาที่เอเปกสามารถแสดงให้เห็นว่าความร่วมมือระดับภูมิภาคเป็นนวัตกรรมและหลายภาคส่วนสามารถสร้างผลลัพธ์ที่เป็นรูปธรรมและเป็นรูปธรรมได้

อ้างอิง

APEC. (2021). It’s Time to Rethink Global Travel Restrictions. Retrieved from https://www.apec.org/Press/Blogs/2021/0922_Travel