ศาลสหรัฐตัดสินคดีตัวอย่างให้บริษัทเอกชนสามารถบังคับพนง.ฉีดวัคซีนโควิด

infoquest

เดวิด บันนิง ผู้พิพากษาศาลแขวงของสหรัฐในโควิงตัน รัฐเคนตักกีได้ตัดสินในวันศุกร์ (24 ก.ย.) ให้โรงพยาบาลเซนต์ เอลิซาเบธ เฮลธ์แคร์ (St. Elizabeth Healthcare) ในซินซินนาติ รัฐโอไฮโอ สามารถกำหนดให้พนักงานของโรงพยาบาลเข้ารับการฉีดวัคซีนป้องกันโรคโควิด-19 มิฉะนั้นอาจจะถูกเลิกจ้าง ซึ่งนับเป็นการตัดสินคดีของบริษัทเอกชนในกรณีนี้เป็นครั้งแรกในสหรัฐ

สำนักข่าวรอยเตอร์รายงานว่า ผู้พิพากษาบันนิงระบุว่า พนักงานของเซนต์ เอลิซาเบธ เฮลธ์แคร์ไม่สามารถพิสูจน์ได้ว่าเสรีภาพส่วนบุคคลของพวกเขากำลังถูกละเมิดโดยข้อกำหนดของทางโรงพยาบาลที่สั่งให้พนักงานฉีดวัคซีนป้องกันโรคโควิด-19 โดยทางโรงพยาบาลมีสิทธิ์ที่จะกำหนดเป็นเงื่อนไขของการจ้างงาน

ทั้งนี้ พนักงานของเซนต์ เอลิซาเบธ เฮลธ์แคร์จะต้องฉีดวัคซีนป้องกันโควิดภายในวันที่ 1 ต.ค.นี้ โดยปริมาณวัคซีนที่มีอยู่อย่างแพร่หลายในสหรัฐได้ช่วยลดการติดเชื้อโควิด-19 ในฤดูใบไม้ผลิและต้นฤดูร้อน แต่การแพร่ระบาดของสายพันธุ์เดลตาทำให้ยอดผู้ติดเชื้อและผู้ป่วยเข้าโรงพยาบาลรายใหม่พุ่งขึ้น

อลัน สแตทแมน ซึ่งเป็นตัวแทนของพนักงานของเซนต์ เอลิซาเบธ เฮลธ์แคร์ระบุว่า พวกเขาจะทำการประเมินการดำเนินการในขั้นตอนต่อไป

มาร์ค กิลฟอยล์ ทนายความของเซนต์ เอลิซาเบธระบุว่า การตัดสินของผู้พิพากษาบันนิงนั้นนับเป็นคดีแรกที่เกี่ยวข้องกับการบังคับฉีดวัคซีนป้องกันโรคโควิด-19 ของบริษัทเอกชน

สำหรับการฟ้องร้องของพนักงานเซนต์ เอลิซาเบธนั้นบางส่วนเกิดจากความวิตกเกี่ยวกับความปลอดภัยและประสิทธิภาพของวัคซีนป้องกันโรคโควิด-19 ซึ่งผู้พิพากษาบันนิงกล่าวว่า ความวิตกเหล่านั้นไม่สามารถหักล้างข้อกำหนดตามกฎหมายได้

“หากพนักงานเชื่อว่าเสรีภาพส่วนบุคคลของเขาหรือเธอมีความสำคัญมากไปกว่าเงื่อนไขที่กฎหมายกำหนดสำหรับการจ้างงาน พนักงานผู้นั้นก็สามารถและควรเลือกที่จะใช้เสรีภาพส่วนบุคคลในทางอื่นซึ่งมีความสำคัญไม่น้อยไปกว่านั้น นั่นก็คือ สิทธิ์ในการหางานอื่นทำ” ผู้พิพากษาบันนิงกล่าว

ในช่วงหลายสัปดาห์ที่ผ่านมา บริษัทขนาดใหญ่จำนวนมากได้เริ่มที่จะกำหนดเส้นตายสำหรับพนักงานในการเข้ารับการฉีดวัคซีน เนื่องจากจำนวนผู้ติดเชื้อโควิด-19 ยังคงเพิ่มขึ้นในสหรัฐ

ด้านฝ่ายบริหารของปธน.โจ ไบเดนก็ได้เปิดเผยเมื่อวานนี้ถึงแผนการที่จะกำหนดให้ลูกจ้างของรัฐเข้ารับการฉีดวัคซีนป้องกันโรคโควิด-19 ด้วย ซึ่งคิดเป็นจำนวนชาวอเมริกันหลายสิบล้านคน

ทั้งนี้ ข้อกำหนดของนายจ้างที่บังคับให้ลูกจ้างต้องฉีดวัคซีนป้องกันโรคโควิด-19 นั้นทำให้เกิดคดีฟ้องร้องจำนวนมาก แม้ว่าส่วนใหญ่ยังอยู่ในช่วงเริ่มต้น โดยในเดือนมิ.ย.ที่ผ่านมา ผู้พิพากษารายหนึ่งของรัฐบาลกลางสหรัฐได้ยกฟ้องคดีของโรงพยาบาล Houston Methodist ภายใต้กฎหมายการเลิกจ้างโดยมิชอบของรัฐเท็กซัส

โดย สำนักข่าวอินโฟเควสท์